Start Gadżety.pl

Problemy z grawitacją przez lód Antarktyki

Czy gwałtowne roztapianie się lodowców na Półwyspie Antarktycznym może spowodować zmiany w rozkładzie ziemskiej grawitacji? Okazuje się, że tak. Zaskakujące wyniki badań satelitarnych opublikował zespół naukowców z Uniwersytetu Bristolskiego w Anglii.

Specjaliści, którzy korzystali z danych dostarczanych przez satelity meteorologiczne, ustalili, że do 2009 roku większych zmian w zasięgu lodowców na Półwyspie Antarktycznym nie było. To się jednak zmieniło w następnych latach.

Za pomocą satelity Cryosat-2, a dokładniej korzystając z funkcji teledetekcji, ustalono, że na odcinku wybrzeża o długości 750 kilometrów doszło do nagłego cielenia się lodowców, ze stałą prędkością około 60 kilometrów sześciennych rocznie, a powierzchnia mas lodowych w tym czasie opada o około 4 metry.

upfrwrwrrront_033012_hdr Na Antarktyce lód znika w zastraszającym tempie. Fot. Twitter.

Naukowcy skorzystali też z danych gromadzonych przez satelitę GRACE. Okazało się, że skala topnienia lodu jest tak duża, że powoduje niewielkie, ale jednak, zmiany w polu grawitacyjnym Ziemi. Co powoduje to zjawisko?

Z pewnością nie jest to temperatura powietrza, ponieważ w ciągu zaledwie kilku lat nie uległa ona drastycznym zmianom. Winny może być Ocean Południowy, który ogrzewa się znacznie szybciej niż powietrze. Ciepła woda podmywa lodowce, przez co przyspiesza ich topnienie.

Naukowcy są zaskoczeni tym, jak gwałtownie przebiega ten proces. To bardzo niepokojące iż w kilka lat może dojść do tak znaczących zmian na tak dużym obszarze.

15986feffefedss Tak będzie wyglądała Europa po stopnieniu  wszystkich lodowców. Fot. National Geographic.

Jeśli zjawisko topnienia lodowców będzie postępować coraz szybciej, to proces ten wymknie się nam spod kontroli, a jego skutki mogą być opłakane. Dodajmy, że wciągu ostatnich 20 lat Antarktyda straciła 20 procent swoich lodowców.

Na powyższej mapie możecie zobaczyć, jak wyglądałaby Europa, w tym także Polska, gdyby stopniały wszystkie lodowce świata.

Źródło: University of Bristol / Fot. Twitter/National Geographic

Copyright © 2009 - 2017 Cyfrowy Polsat S.A.